韩国首尔——韩国司法部长周一辞职,理由是他的家庭涉嫌金融犯罪和学术上的偏袒,这一丑闻震动了首尔的自由主义政府,并引发了大规模抗议。

赵国否认有不当行为。但这位多年来树立了反精英改革派形象的法学教授说,他不能一边担任政府部长,一边无视家人承受的痛苦。

最近几周,大批赵承熙的支持者和批评者在韩国首都举行了游行,表明围绕赵承熙长达数月的风波如何加深了韩国的政治分歧。

赵承熙在一份声明中说,他提出辞职是为了减轻文在寅总统的负担。文在寅的办公室后来说,他接受了赵承熙的提议。

赵显娥辞职之际,韩国检方仍在对他的大学教授妻子、兄弟和其他亲属进行刑事调查,原因是他们涉嫌可疑的金融投资、欺诈和伪造女儿的学历,这些可能帮助她进入了首尔的一所顶尖大学和釜山的一所医学院。

赵在一份电子邮件声明中说:“我的结论是,我不应该再因为家庭问题而给总统和政府增加负担。”“我认为,现在是时候了,只有在我辞职的情况下,改革检方的努力才有可能完成。”

文在寅所在的自由派政党民州党(Minjoo Party)和赵承熙的支持者周六连续第四个周末占据首尔检察官办公室前的街道,他们声称,调查的目的是恐吓赵承熙,后者一直在推动包括限制检察官权力在内的改革。

韩国主要反对党称赵显娥的辞职“太晚了”,并批评文在寅的任命造成分裂,引发混乱。

在与高级助手的一次会议上,文在寅表示,他对自己亲手挑选的这一决定“导致人民之间产生了很多冲突,对此他感到非常抱歉”,但他也赞扬了赵承熙“对检察改革的热情,以及为了完成这一决定,他愿意平静地承受各种困难。”

文在寅一直坚定地站在赵承熙一边,一个月前,他不顾议会的反对任命了赵承熙。

但这一争议在最近的民意调查中削弱了文在寅及其执政的自由党(liberal party)的支持率,这是自由党在4月份议会选举前的一个令人担忧的事态发展。

保守的自由韩国党批评文在寅和赵承熙在一起的时间太长。

保守派自由韩国党(Liberty Korea party)在一份声明中表示:“总统文在寅(Moon Jae-in)只是在他和他的执政党的支持率面临大幅下滑的危险之后,才会倾听民众的声音吗?”

在韩国,检察官拥有对犯罪嫌疑人提起公诉和申请逮捕令的独家权力,并控制警方的调查活动。即使没有投诉,他们也可以直接发起刑事调查。

批评人士说,这样的权力是过度的,并促使过去的保守派政府利用起诉作为政治工具来镇压反对者和进行仇杀。

围绕赵承熙的争议触动了韩国人的神经,这个国家正面临日益扩大的不平等和残酷竞争的学校环境,并玷污了文在寅的形象。

最近的民意调查显示,文在寅的支持率已经下降到他上任以来的最低水平。盖洛普韩国公司(Gallup Korea)上周五公布的一项针对约1,000名韩国人的调查显示,51%的受访者对文在寅在国家事务中的表现持负面评价,43%的人认为他的工作做得不错。调查的误差幅度为正负3.1个百分点。

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